Internationale Geschiedenis

Home » Internationale Geschiedenis

De International Association of Lions Clubs werd in 1917 in Chicago, Illinois, USA opgericht.
Lions Clubs International was bij zijn oprichting wel de jongste organisatie van alle service clubs, maar werd zeer vlug de grootste er wereld.
De 1,3 miljoen leden maken deel uit van de clubs in 200 landen en geografische gebieden.
De maatschappelijke zetel van LIONS CLUBS INTERNATIONAL bevindt zich nu in Oak Brook, Illinois, USA.

Voor alle LIONS is ‚”WIJ DIENEN‚” niet zomaar een devies, maar wel een reden van bestaan.

De eerste conventie : Dallas 1917.

first_lions_club

Tijdens de eerste conventie in Dallas in 1917 werd er niet onmiddellijk een naam gevonden en over de naam van de nieuwe vereniging werd flink geredetwist tot in 1919 de optie van Melvin Jones het haalde en de Association of Lions Clubs de officiêle benaming werd. Dit was trouwens de naam van zijn business circle in Chicago, naam die geinspireerd werd door de grote stenen leeuw die in Chicago voor het Institute of Arts staat (zie foto). De leeuw stond in de business circle al als symbool voor broederschap, kameraadschap en sterkte.

De gloedvolle tussenkomst van een jonge advocaat uit Denver, Halsted Ritter, was doorslaggevend : Hij stelde dat het woord LIONS niet alleen de koning der dieren en de uitzonderlijke kwaliteiten van broederschap, kameraadschap en sterkte opriep, maar dat de letters ervan precies de boodschap van het Amerikaanse burgerschap inhielden: Liberty, Intelligence, Our Nations Safety.

Maar de leeuw was er wel eerst. Het actueel embleem ( ons speldje) met een leeuw die naar het verleden kijkt en een leeuw die naar de toekomst kijkt, werd in 1920 ontleend aan een schilderij van een Franse artieste, Rose Bonheur.

Het “We Serve” komt slechts veel later.

 

Geschiedenis van LIONS CLUBS INTERNATIONAL

Toen de jonge zakenman MELVIN JONES secretaris werd van een business circle in Chicago, kwam hij snel tot het

maxresdefaultHoewel niet alle aanwezigen het ermee eens waren, werd er besloten een landelijke organisatie op te richten. In oktober van hetzelfde jaar werd te Dallas (Texas) een constituerende vergadering georganiseerd. Hierop waren 36 vertegenwoordigers van 22 clubs uit 9 staten aanwezig. De statuten werden opgesteld, bestuursleden benoemd, een indeling in districten gemaakt en een code of ethics ontworpen.
Heel belangrijk was het aanvaarden van de motie ingediend door de afvaardiging van Oklahoma en gesteund door Melvin Jones : Geen enkele club zal zich op geen enkele manier tot doel stellen financieel voordeel te bezorgen aan haar leden.

Dr. William P. Woods, een chirurg uit Evansville, vroeger hoofd van de Koninklijke Orde van de Lions in Indiana werd de eerste voorzitter.

Het uitgangspunt van dienstbaarheid en inzet voor het algemeen belang leverde het motto: “WE SERVE”, dat officieel aanvaard werd op de conventie van 1950.

De organisatie breidde zich in snel tempo uit. Het aantal clubs en het ledenbestand groeiden snel aan en in 1920 werd in Canada de eerste LIONS CLUB buiten de VS opgericht. Later volgden Midden- en Zuid-Amerika. De naam van de organisatie luidde nu The International Association of Lions Clubs of kortweg Lions International, in 1980 gewijzigd in LIONS CLUBS INTERNATIONAL.

In 1925 sprak Helen Keller de internationale conventie van de Lions toe in Cedar Point, Ohio. Zij besloot haar toespraak met een oproep : dat alle lions in de wereld zich ertoe zouden verbinden om de

In 1990 werd een groots werk opgezet : SightFirst. Het budget van dit programma bedraagt 143,5 miljoen dollar. Dit programma financiert vooral de strijd tegen rivierblindheid en cataract, twee vormen van blindheid die omkeerbaar zijn. Dankzij Lions kunnen miljoenen mensen in de wereld vandaag terug zien.

Alhoewel er reeds in 1937 plannen bestonden om ook buiten het Amerikaanse continent Lions Clubs op te richten, kon hiermee als gevolg van de tweede wereldoorlog pas in 1947 gestart worden. Deze nieuwe stap in de evolutie van het Lionisme gebeurde in Australiê en een jaar later ontstonden ongeveer gelijktijdig de eerste clubs in Europa, namelijk Stockholm en Genève.

Op de conventie te Taipeh in 1987 werd het woordje male geschrapt uit de internationale statuten. In de daarop volgende jaren werden in ons Multiple District 112, de toen reeds bestaande Lioness Clubs omgevormd tot volwaardige Lions Clubs en werden vanaf dan ook nieuwe dames clubs opgericht.
Ook het oprichten van gemengde clubs behoort sinds Taipeh tot de mogelijkheden.

 

Pin It on Pinterest